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À propos de Zanzibar

Zanzibar est un archipel composé de l’île de Zanzibar, de Pemba et d’autres nombreuses petites îles. Il se trouve dans l’océan Indien à environ 40 km (25 milles) de la côte de la Tanzanie et à 6 degrés au sud de l’Équateur. L’île de Zanzibar (connue localement comme Unguja) a une longueur de 96 km (60 milles) et une largeur de 32 km (20 milles), occupant un total d’environ 1 680 km2 (650 milles carrés). Elle est caractérisée par de très belles plages blanches avec barrières de corail, et la magique ville de pierre très riche en histoire, Stone Town, est l’unique ville antique encore fonctionnelle en Afrique de l’Est.

Faune

Il n’y a pas de grands animaux sauvages à Zanzibar, et les espaces verts, comme la forêt de Jozani, sont habités par des singes, de petites antilopes et de petits cochons sauvages appelés potamochères. On peut également trouver différentes espèces de mangoustes. La variété des oiseaux et des papillons dans les zones rurales est très vaste. La barrière de corail qui entoure la côte orientale est habitée par une faune marine multicolore qui rend cette partie de l’île une attraction pour les passionnés de snorkeling et de plongée sous-marine.

Population, langue et religion

La population de Zanzibar est un mélange incroyable d’ethnies variées, dû à son histoire très dynamique. L’Islam est la religion prédominante et elle est pratiquée par la majorité des habitants, bien qu’il existe des minorités chrétiennes et hindouistes. La population est estimée à environ 800 000 habitants, dont 100 000 habitent dans la ville. La langue parlée est le Swahili (connu localement comme kiswahili), amplement parlé en Afrique de l’Est. On dit que la langue pure est parlée justement à Zanzibar, car c’est ici qu’elle est née.

Festival et culture

L’événement le plus célèbre de Zanzibar est le Festival international du film, connu également comme le Festival des Pays Dhow. Chaque année, au mois de juillet, ce festival met en vedette le meilleur de la scène artistique de la côte, y compris la musique typique de Zanzibar, appelée Taarab.

Gouvernement

Zanzibar est une île appartenant à la République unie de la Tanzanie. Elle possède son gouvernement semi-autonome composé d’un Conseil révolutionnaire et de la Chambre des représentants, gouverné par le président Amani Karume. L’organisme gouvernemental responsable de la promotion touristique de l’île est la Commission pour le Tourisme de Zanzibar.

Économie

La pêche et l’agriculture sont les principales activités économiques de la population locale. Zanzibar a été la plus grande productrice au monde de clou de girofle et son économie était basée sur les revenus découlant du commerce de cette épice. Nonobstant que les clous de girofle soient encore un des principaux produits exportés conjointement avec le coco et à d’autres épices, le tourisme est la première ressource de l’île, qui accueille chaque année environ 100 000 visiteurs. Toutefois, le tourisme est encore en phase de développement et relativement peu exploité par rapport aux potentiel de l’île et à la richesse du marché. L’Association des investisseurs dans le tourisme de Zanzibar (ZATI) s’occupe du secteur privé.